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viernes, 29 de diciembre de 2017

Más niños son objeto de ataques en conflictos armados

"Los niños se han convertido en objetivo del conflicto y son expuestos a ataques y violencia en sus casas, escuelas y parques" 

Niños en el campamento espontáneo de Tasnimarkhola en Cox´s Bazar, en Bangladesh. Foto: OCHA / Pierre Peron


Naciones Unidas / ciberpasquinero

En conflictos alrededor del mundo, los niños se han convertido en objetivo de ataques, son usados como escudos humanos, asesinados, esclavizados y reclutados para luchar. En 2017, el número de niños que han padecido estos graves abusos ha crecido a un ritmo chocante, advierte el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), y los actores de los conflictos no respetan las leyes internacionales que fueron diseñadas para proteger a los más vulnerables.
"Los niños se han convertido en objetivo del conflicto y son expuestos a ataques y violencia en sus casas, escuelas y parques", dijo Manuel Fontaine, el director de los Programas de Emergencia de UNICEF. "A medida que estos ataques continúan año tras año, no podemos insensibilizarnos. Esta brutalidad no puede normalizarse".
Las violaciones sexuales, el matrimonio forzado, el secuestro o la esclavización se han convertido en prácticas normales en los conflictos de Iraq, Siria, Yemen, Nigeria, Sudán del Sur y Myanmar. En algunos contextos, luego de haber sufrido abusos por grupos extremistas, muchos niños son victimizados también por las fuerzas de seguridad cuando los liberan.
Miles de niños son también víctimas indirectas de esos conflictos. Sufren malnutrición, enfermedades y traumas por la falta de acceso a servicios básicos como alimentos, agua o salud, a menudo dañados o destruidos por el conflicto.
UNICEF hace un llamado a todos los actores de los conflictos para que cumplan con sus obligaciones bajo la legalidad internacional, cesando inmediatamente las violaciones a los niños y evitando destruir las infraestructuras civiles como escuelas y hospitales.

2017 en cifras

En Afganistán
, cerca de 700 niños fueron asesinados en los primeros nueve meses del año.
En la República Central Africana, luego de meses de conflicto, hubo un incremento dramático de la violencia contra los niños, quienes fueron asesinados, violados, secuestrados y reclutados por grupos armados.
En la región de Kasai de la República Democrática del Congo, la violencia ha sacado de sus casas a 850.000 niños, mientras que más de 200 centros de saluds y 400 escuelas han sido atacadas. Unos 350.000 niños sufren de malnutrición severa.
En el noreste de Nigeria y Camerún, el grupo extremista Boko Haram ha forzado a más de 135 niños a actuar como bombas suicidas, cinco veces más que en 2016.
En Iraq y Siria, los niños han sido usados como escudos humanos, atrapados en ataques, objetivo de francotiradores, y han tenido que sobrevivir a intensos bombardeos y violencia.
En Myanmar, los niños rohingya han sufrido y sido testigos de abusos masivos mientras eran expulsados de sus hogares en el estado de Rakhine; a su vez, niños en las áreas fronterizas de Kachin, Shan y Kayin sufrieron las consecuencias de las tensiones entre las fuerzas armadas de Myanmar y varios grupos armados étnicos.
En Sudán del Sur, donde el conflicto ha colapsado la economía y causado hambruna en varias partes del país, más de 19.000 niños han sido reclutados por las fuerzas armadas y los grupos rebeldes, y más de 2.300 han sido asesinados o heridos desde que el conflicto inició en diciembre de 2013.
En Somalia, se han registrado 1.740 casos de reclutamiento de menores en los primeros 10 meses del año.

Yemen: 1.000 días de conflicto

Desde que el conflicto se intensificó hace mil días, han nacido en Yemen tres millones de niños. Pero las vidas de estos pequeños no cuentan con augurios muy optimistas en estos momentos. Según un nuevo informe de UNICEF sobre la situación de los niños en Yemen, las vidas de los menores están sumidas en la violencia, el desplazamiento, las enfermedades, la pobreza y la falta de acceso a necesidades básicas, como comida, agua potable, medicamentos, educación y seguridad.
Yemen, el país más pobre de Oriente Próximo, ya dependía en gran medida de la ayuda humanitaria antes de que el conflicto se intensificara en 2015. 
Yemen ha sufrido durante décadas la falta de desarrollo, el declive económico, conflictos intermitentes, olas de violencia y un Estado de derecho frágil.Mil días después del incremento de la violencia, las necesidades de los niños de Yemen son enormes: prácticamente todos y cada uno de ellos necesitan ayuda humanitaria (más de 11 millones de niños).
Se ha verificado que casi 1.000 días de guerra han dejado más de 5.000 niños muertos o heridos, aunque se calcula que los números reales son mucho más elevados.
"Se estima que cinco niños son asesinados o heridos cada día desde marzo de 2015, y muchos más sufren en silencio de malnutrición o enfermedades prevenibles a causa de la falta de servicios básicos", dijo Meritxell Relaño, representante de UNICEF en Yemen. "Los niños que sobrevivan conservarán las heridas del conflicto cuando sean adultos, con consecuencias para el resto de sus vidas".
De los 1,8 millones de niños que sufren malnutrición, cerca de 400.000 casos son severos y están en riesgo de muerte si no reciben tratamiento inmediato.

Ver también el ensayo fotográfico

lunes, 25 de diciembre de 2017

Demencia neurodegenerativa

La enfermedad de Alzheimer es la más estudiada y la más frecuente de las demencias neurodegenerativas. La Organización Mundial de la Salud indica que acapara entre un 60% y un 70% de los casos.
El Parkinson es el segundo trastorno degenerativo y afecta a 1 de cada 100 personas mayores de 60 años.



México, AMC / ciberpasquinero 

Las demencias son un síndrome caracterizado por un deterioro del funcionamiento cerebral que se manifiesta como deterioro cognitivo, alteraciones de la conducta y del humor, síntomas psiquiátricos y alteraciones de la funcionalidad. 
La edad es el factor de riesgo más importante para desarrollar un síndrome demencial. Se ha estimado que para el año 2050 en México una de cada cuatro personas tendrá más de 60 años, dijo Ana Luisa Sosa Ortiz, del Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía (INNN).
En el artículo "Epidemiología de las demencias", publicado en Archives of Neurociences en 2016 y del que la investigadora es coautora, se señala que las estimaciones para el año 2015 eran de 46.8 millones los casos de demencia a nivel mundial y se calcula que aparece un nuevo caso cada 3 segundos. En México, con base en el censo poblacional del 2010, considerando la prevalencia de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición 2012, se estimaron unos 805 mil casos de demencia.
Durante la conferencia "Epidemiología de las enfermedades neuro-degenerativas en México", la especialista en psiquiatría subrayó que para el desarrollo de algún tipo de demencia existen diversos factores, entre ellos los neurodegenerativos.
Las enfermedades neurodegenerativas —frecuentes en edades avanzadas y que se caracterizan por la pérdida neuronal y sináptica, además del depósito de agregados proteicos— son un grupo de trastornos heterogéneos en su fisiología y en su fenotipo clínico, pero con traslape en algunas de sus características, por lo que el diagnóstico diferencial no es fácil.
Para poder establecer una evaluación, en la actualidad se recurre a los biomarcadores que están relacionados con la fisiopatología de estas enfermedades, ya que la precisión en el diagnóstico es indispensable para estimar un pronóstico y guiar el tratamiento.


Declive cognitivo
La enfermedad de Alzheimer es la más estudiada y la más frecuente de las demencias neurodegenerativas, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud acapara entre un 60% y un 70% de los casos. 
Clínicamente se caracteriza por un declive cognitivo, por lo general progresivo, en el que predominan alteraciones de memoria inmediata, alteraciones visuoespaciales, de lenguaje y de las habilidades motoras adquiridas.
Además de la edad, otros factores de riesgo para desarrollar Alzheimer son eventos cerebrovasculares, hiperlipidemia, tabaquismo, diabetes y obesidad, explicó Sosa Ortiz,  que participa en uno de los proyectos internacionales dedicados al estudio epidemiológico de las demencias conocido como 10/66, un Grupo de Investigación en Demencia conformado por investigadores de India, China, Nigeria, Cuba, República Dominicana, Brasil, Venezuela, Perú, Argentina y México, que colaboran para realizar estudios en adultos mayores en diferentes zonas geográficas de cada país.

A 200 años de la descripción del Parkinson
En 1817, el médico inglés James Parkinson describió un síndrome que denominó parálisis agitante, que posteriormente fue llamado enfermedad de Parkinson por Jean-Marie Charcot.
La enfermedad de Parkinson es el segundo trastorno degenerativo más frecuente después del Alzheimer, y afecta a 1 de cada 100 personas mayores de 60 años. Es considerado como una alteración del movimiento —se puede presentar bradicinesia o movimientos lentos, temblor en reposo, rigidez e inestabilidad postural—, mientras que los síntomas cognitivos pueden presentarse años después de las alteraciones motoras.
"Es una enfermedad genéticamente heterogénea y de herencia compleja, ya que una persona en cuya familia se ha presentado la enfermedad tiene un factor de riesgo del 3% a 7% de presentarla en comparación con las personas que no tienen estos antecedentes", destacó la investigadora en la conferencia que brindó en el marco del simposio "A 200 años de la descripción de la enfermedad de Parkinson", en noviembre en las instalaciones de El Colegio Nacional.
En lo que se refiere a la prevalencia de la enfermedad, la edad promedio de la aparición de este padecimiento es a los 60 años, es más frecuente en los hombres para quienes generalmente inicia más temprano y tiene mayor severidad.
Y aunque en México no hay estudios epidemiológicos poblacionales sobre la enfermedad de Parkinson, la doctora Ana Luisa Sosa Ortiz habló de los datos —generados por la doctora Mayela Rodríguez, del INNN— de los pacientes del Instituto al que está adscrita, los cuales indican que de los 1081 pacientes con la enfermedad que están registrados en esta institución el 56% son hombres y el 44% mujeres, la edad promedio es de 64.7 años y en el  89% de los casos la enfermedad inició después de los 40 años.

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jueves, 21 de diciembre de 2017

Chimpancés y niños quieren ver que se hace justicia

 Si alguien perjudica a otros, los humanos tendemos a querer que se le castigue para que no se vuelva a repetir su mala acción. Un equipo de científicos ha analizado los orígenes de esta motivación en unos experimentos con niños y con chimpancés y concluye que tanto los grandes simios como los niños a partir de los seis años quieren ver cómo el otro recibe el castigo.

<p>A partir de los seis años, los niños tienen la motivación de ver cómo el actor antisocial recibe la corrección. / ©Fotolia</p>

A partir de los seis años, los niños tienen la motivación de ver cómo el actor antisocial recibe la corrección. 


España / ciberpasquinero

Cuando una persona hace algún tipo de daño a otros, nace en los adultos la motivación de ver cómo se castiga a ese individuo para que no se vuelvan a producir situaciones de injusticia. Pero ¿qué sienten los niños y otras especies de primates ante estos casos? 
Un equipo internacional, liderado por el Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences, ha estudiado los orígenes filogenéticos de esta motivación que subyace a la acción de castigar al que ha obrado mal. Por ello, han realizado una serie de experimentos con niños de cuatro a seis años y chimpancés. 

A diferencia de los humanos, los chimpancés no comparten la motivación de ver aplicar los castigos cuando ellos no han sido los perjudicados

Los resultados, publicados en la revista Nature Human Behaviour, demuestran que tanto los chimpancés como los niños de seis años (pero no los menores de esa edad) escogen ver el castigo hacia el actor que ha actuado mal, incluso si esto supone un coste para ellos. Ambas especies compartimos mecanismos psicológicos similares destinados a buscar el castigo de aquellos que nos dañan. 

"Las raíces filogenéticas de la motivación por la venganza parecen comunes entre chimpancés y humanos a partir de seis años, ya que ambos están dispuestos a correr costes para continuar viendo cómo se castiga a un actor que previamente les ha retirado un elemento valioso", señala a Sinc Nereida Bueno-Guerra, coautora del estudio e investigadora ahora en la Universidad Pontificia de Comillas de Madrid. 

Según los científicos, el origen de los sistemas jurídicos, legales y morales se encuentra en una necesidad de castigo compartida entre ambas especies, que en algún momento de nuestra historia evolutiva se amplió para cubrir las situaciones en que son otros (y no solo nosotros) los afectados por un daño. "Esta ampliación tal vez se debe a los efectos de una larga historia de educación en valores empáticos y de cooperación", recalca Bueno-Guerra, que era investigadora en la Universidad de Barcelona mientras se realizó el trabajo. 

Sin embargo, a diferencia de los humanos, los chimpancés no comparten la motivación de ver aplicar los castigos cuando ellos no han sido los perjudicados. En este caso, "la motivación de las personas por el castigo merecido incluye las situaciones que sufren terceras personas, lo que lleva a establecer mecanismos sociales como tribunales o declaraciones universales de derechos humanos", apunta la experta. 

Experimentos en busca de venganza 

Para llegar a estas conclusiones, el equipo de científicos realizó unos experimentos en los que el sujeto (niño o chimpancé) aprendía que existían un actor prosocial (que le daba juguetes o comida) y otro antisocial (que le quitaba juguetes o comida). En el caso de los niños, estos actores eran marionetas y en el caso de los chimpancés eran personas (experimentadores). 

Los niños de seis años y los grandes simios eligen seguir viendo el castigo hacia el actor antisocial

"Una vez que habían aprendido esto, veían como un tercer sujeto (otra marioneta/otro investigador) entraba en escena y comenzaba a pegar a cada uno de ellos por separado. En el momento de pegarle, en la condición "invisible" la acción podía desaparecer de la vista de los sujetos (en el caso de los niños, las marionetas desaparecían tras un telón tipo teatro, y en el caso de los chimpancés, los experimentadores se desplazaban hacia un sitio de la sala desde la cual el chimpancé no podía seguir viendo la acción) y en la condición "visible" el castigo continuaba sucediendo a la vista de los sujetos", explica Bueno-Guerra. 

Para comprobar si los niños y los chimpancés realmente querían seguir viendo el castigo en la situación "invisible" –aquella en la que la acción desaparecía de su vista–, los científicos les pidieron que depositaran unas monedas en una caja para seguir viéndolo o en otra para dejar el telón caído, sabiendo que en el primer caso las perderían. Los animales tuvieron que abrir una puerta muy pesada que les daba acceso a otra sala. 

Así comprobaron que los niños de seis años y los grandes simios eligen seguir viendo el castigo hacia el actor antisocial. Los niños además mostraron una mezcla de expresiones faciales tanto de emociones positivas como negativas (sonreír y fruncir las cejas).

Los menores de seis años  comprendían la situación pero tenían dificultades para tomar decisiones al enfrentarse a situaciones morales complejas, seguramente por el entorno o el desarrollo cerebral. Estos hallazgos brindan una nueva perspectiva sobre la evolución del castigo como una forma de hacer cumplir las normas sociales y garantizar la cooperación.

Referencia bibliográfica: 

Natacha Mendes et al. "Preschool children and chimpanzees incur costs to watch punishment of antisocial others" Nature Human Behaviour 18 de diciembre de 2017 

Zona geográfica: Internacional
Fuente: SINC

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Ciberpasquinero

Interacción de dos fenómenos climáticos condiciona las sequías y los ecosistemas

El descubrimiento podría ser esencial para la planificación hídrica, agraria y forestal y para evaluar la vulnerabilidad climática de los ecosistemas frente unas condiciones de calentamiento sin precedentes en el Mediterráneo.



Universidad de Alcalá / ciberpasquinero¿Cuáles son las causas de las sequías que sufrimos periódicamente en España? ¿Por qué a veces tenemos inviernos templados y lluviosos y otros fríos y secos o fríos y húmedos? ¿Influye el cambio climático de origen antropogénico sobre estos procesos? ¿Cómo actúan estos ciclos sobre la productividad de los ecosistemas terrestres? Y finalmente, ¿podemos predecir estos ciclos y así adecuar nuestra economía a dichos ciclos?

El trabajo, publicado esta semana en Nature Communications y liderado por el grupo de Ecología y Restauración Forestal de la Universidad de Alcalá (UAH) en colaboración con la Universidad Ginebra, aporta claves importantes para responder a algunas de estas preguntas.

La oscilación del Atlántico Norte (NAO) es una fluctuación a gran escala en la masa atmosférica situada entre la zona de altas presiones subtropicales y la baja polar en la cuenca del Atlántico Norte, y es, en gran parte, responsable de los períodos de sequía en el continente europeo. Estudios anteriores muestran que la NAO tiene un gran efecto potencial sobre diferentes aspectos, desde la fijación de carbono y el crecimiento de los árboles, a la producción de frutos o los ciclos de plagas forestales. Sin embargo, la conexión entre la productividad forestal a largo plazo y la NAO presentaba algunas inconsistencias, como periodos en los que los ciclos climáticos no se correspondían a lo esperado por el valor de la NAO. En su trabajo, los investigadores de la Universidad de Alcalá muestran justamente que estas inconsistencias pueden tener su origen en anomalías periódicas de la temperatura a nivel superficial del Océano Atlántico, conocidas como Oscilación Multidecadal Atlántica (AMO). Se trata de fenómenos oceánicos que aparecen en el norte del Océano Atlántico y por el cual las temperaturas oceánicas siguen un ciclo de una duración total de unos 70 años. Estos cambios de la temperatura del océano afectan a la atmósfera pero no instantáneamente, sino con un cierto retraso.

El trabajo, liderado el profesor Jaime Madrigal (recientemente investigador de la UAH y en la actualidad de la de Ginebra), es el resultado de una línea de investigación exhaustiva que comenzó hace más de cinco años y que integra datos de archivos históricos, climatología, modelos estadísticos y ecología forestal. "Ha sido un trabajo fascinante, desempolvar archivos de finales del siglo XIX para tener estimaciones precisas de cómo ha evolucionado la productividad de los bosques en España durante el último siglo y analizarlos con herramientas del siglo XXI para comprender las causas de los ciclos climáticos y sus consecuencias sobre la productividad de los ecosistemas españoles" explica Miguel Ángel de Zavala, coordinador del estudio en la UAH.

La investigación, que ha sido posible gracias a la colaboración de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) y de la Universidad de Castilla La Mancha (UCLM), integra datos de pinares de varias localidades en Castilla La Mancha y en Castilla y León. "Estos pinares eran la base del sustento de muchas zonas rurales en España desde el siglo XIX, por este motivo se llevaba a cabo una cuantificación exhaustiva de los recursos disponibles, madera, pastos, resina etc...", explican los investigadores. El problema es que muchos de los trabajos anteriores se basaban en proyecciones de modelos y además, no consideraban la interacción entre ambos modos climáticos, la NAO y AMO. Gracias a la existencia de esta serie temporal, en el estudio se demuestra por primera vez que es la interacción de ambos modos climáticos la que controla en gran medida la productividad de los ecosistemas.

Así, los resultados del trabajo muestran que las fases AMO+ NAO+ y AMO-NAO- ejercen un elevado control sobre la productividad forestal, debido a la disminución de las precipitaciones y temperaturas invernales. La NAO es como una llave que abre y cierra la entrada de las borrascas pero es necesario el control de AMO (ligada a la temperatura del Atlántico en latitudes extratropicales y a la formación de borrascas) lo que finalmente determina la temperatura y humedad del aire que llega a la Península.

En una situación de sequía como la que está azotando el Mediterráneo en los últimos tiempos, estos hallazgos podrían ser esenciales para la planificación hídrica, agraria y forestal, y en particular para evaluar la vulnerabilidad climática de los ecosistemas.


Referencia bibliográfica:

Jaime Madrigal-González et al. 2017. Forest productivity in Southwestern Europe is controlled by coupled North Atlantic and Atlantic multidecadal oscillationsNature Communications. DOI: 10.1038/s41467-017-02319-0


martes, 12 de diciembre de 2017

tratamiento de trastornos de ansiedad

México, Conacyt / ciberpasquinero

Bajo la denominación de "medicamentos herbolarios", los fitomedicamentos son una opción terapéutica en México elaborados con extractos obtenidos de plantas y que cuentan con evidencia de resultados de investigación científica básica y eficacia clínica confirmada.

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Desde hace 35 años el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) ha mostrado un amplio interés en desarrollar la investigación médico científica para el estudio de las plantas medicinales. Un grupo multidisciplinario e interdisciplinario de investigadores del Centro de Investigación Biomédica del Sur (Cibis) del IMSS, ubicado en Xochitepec, Morelos, realiza lo necesario para el desarrollo de medicamentos innovadores a partir de las plantas medicinales mexicanas, basado en el vasto conocimiento médico tradicional. 

De acuerdo con Jaime Tortoriello García, director del Cibis, este centro orienta sus esfuerzos a la atención de los principales problemas de salud de los mexicanos, y particularmente de los derechohabientes del IMSS. Una de las líneas de trabajo más sobresaliente es la dedicada a la investigación de las enfermedades neurológicas y psiquiátricas, entre las que destaca el estudio del trastorno de ansiedad.

medic-rec1-121117.jpgFuente: Trastornos de ansiedad de los autores Mayra Martínez Malllen y David Nelson López Garza.Los trastornos de ansiedad son perturbaciones psiquiátricas frecuentes a lo largo de la vida del ser humano, que se caracteriza por el miedo excesivo a situaciones que no representan un peligro real. En México, se estima que alrededor de 13 millones de personas presentan ansiedad en algún momento de la vida. De acuerdo con el artículo Trastornos de ansiedad, estos padecimientos consumen enormes cantidades de recursos dedicados a la salud y son un factor de riesgo de los trastornos cardiovasculares y problemas gastrointestinales.

En palabras de Tortoriello García, médico cirujano y doctor en Ciencias, los problemas más importantes de los trastornos de ansiedad tienen que ver con el impacto considerable que generan en la calidad de vida de los pacientes, en su ámbito familiar, laboral, económico y social. Además de lo anterior, se observa una escasa facilidad para definir el diagnóstico correcto y, finalmente, los productos farmacéuticos que se encuentran disponibles para su tratamiento producen graves efectos colaterales como pueden ser la tolerancia, la generación de dependencia y el síndrome de abstinencia.

En este contexto, desde 1992 el Centro de Investigación Biomédica del Sur realiza estudios dirigidos al desarrollo de un fitofármaco para el tratamiento de los trastornos de ansiedad a partir de las propiedades de Galphimia glauca, especie vegetal comúnmente conocida como "calderona amarilla".

La calderona amarilla es una planta utilizada ampliamente en la medicina tradicional mexicana para el tratamiento de los trastornos de hiperexcitabilidad nerviosa, infecciones y fiebre. A decir del doctor Jaime Tortoriello García, esta especie vegetal ha mostrado en diferentes estudios farmacológicos y clínicos, amplia evidencia de eficacia para el tratamiento de la ansiedad generalizada.

Respecto al producto desarrollado por un grupo multidisciplinario, Jaime Tortoriello, también miembro del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) nivel III dijo:

"En este producto vegetal descubrimos compuestos novedosos a los que les dimos el nombre de Galphiminas, estas moléculas tienen la capacidad de producir efectos sobre el sistema nervioso central en zonas específicas. No actúan en cualquier sitio del sistema nervioso central, sino que van dirigidos a una región que se encuentra especialmente implicada en la generación de la ansiedad; el área ventral tegmental. Se ha incluso avanzado en su mecanismo de acción, el nuevo medicamento tiene su efecto sobre neuronas específicas de tipo dopaminérgico y selectivamente sobre los receptores NMDA, bloqueando el efecto de glutamato, uno de los estimulantes mas importantes del sistema nervioso central".

Los avances en el proyecto de investigación son tales que ya se han realizado estudios clínicos en pacientes con trastornos de ansiedad generalizada, en donde los efectos se han comparado con medicamentos líderes en el tratamiento de la ansiedad. El medicamento ha sido administrado en un estudio clínico durante cuatro semanas y en otro estudio durante 13 semanas. Actualmente se encuentran en curso dos proyectos de investigación clínica en pacientes con ansiedad generalizada y en un trastorno específico de ansiedad, la fobia social.

"En la parte de ciencia básica las necesidades están cubiertas, estudios clínicos completos. Tenemos hecho prácticamente todo: la farmacología está demostrada, los mecanismos de acción también, se han identificado los compuestos activos. Se han hecho estudios toxicológicos, de farmacocinética, del diseño de los medicamentos, los medicamentos con extractos estandarizados han sido escalados a nivel semi-industrial y las evaluaciones clínicas", expresó el investigador del IMSS.

Este proyecto de investigación ya cuenta con cinco patentes otorgadas por el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI). "Lo importante de este producto es que ha sido desarrollado totalmente en México. El estudio de las plantas medicinales en el país es particularmente interesante, es un ventaja realmente competitiva que tenemos en el país. Contar con una diversidad vegetal tan amplia y muy especialmente un conocimiento médico tradicional que se tiene en el país, que es vasto y muy importante, tenemos estas ventajas que deberíamos aprovechar para la identificación y desarrollo de nuevos medicamentos", dijo.

Trastornos de ansiedad, un problema cada vez más frecuente

Preocupación, incertidumbre, desasosiego ante acontecimientos futuros son algunas de las características de la ansiedad, un sentimiento común y frecuente en la población general ya que se presenta en algún momento de la vida. Sin embargo, la ansiedad puede ser patológica cuando se presentan crisis de angustia desproporcionada.

A decir de Jaime Tortoriello, los trastornos de ansiedad generan en el individuo muchos problemas sociales y laborales, dificultad en el sujeto para dar solución a conflictos o situaciones normales de la vida. "generalmente presentan dificultades para desenvolverse adecuadamente en sus actividades laborales y por consecuencia es más grave estudiarse los suicidios; es una de las causas de suicidio", expresó el especialista.

En este mismo contexto el investigador del IMSS lamentó que se trate de un trastorno que por lo general no se identifica como un padecimiento, "algunas personas pudieran pensar que la ansiedad es una situación normal, pero es muy importante que se atienda y que los médicos estén al pendiente aún cuando el paciente no vaya a la clínica en la búsqueda de un diagnóstico de ansiedad".

medic-rec2-121117.jpgLos trastornos de ansiedad, expresó, Jaime Tortoriello, son padecimientos que puede confundirse con otras patologías y por tanto genera importantes gastos innecesarios. El paciente puede presentar sintomatología gastrointestinal o cardiovascular, sin saber que en realidad presenta un trastorno de ansiedad.

Prevención e investigación

Información de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que los trastornos mentales comunes están en aumento en todo el mundo , entre 1990 y 2013 el número de personas con ansiedad y depresión ha aumentado cerca de un 50 por ciento. 

Respecto a ello, el doctor Jaime Tortoriello García resaltó la importancia de dirigir la investigación hacia la prevención de los trastornos del sistema nervioso central, y es que diversos reportes científicos pronostican un fenómeno epidemiológico importante en todo el mundo en lo que refiere a la ansiedad, depresión y trastornos de la memoria.

"Tenemos que entender que la investigación lleva su tiempo; uno de los errores que hemos cometido en la investigación es atender el problema de salud que nos afecta en el presente, cómo hacemos ahora para atender obesidad y la diabetes mellitus, pero debió estudiarse años antes de que esto ocurriera. Estamos volcados en el estudio de la obesidad y la diabetes porque tenemos los problemas encima, pero dentro de unos 10 y 15 años los trastornos del sistema nervioso central representarán un problema muy grande, por lo cual las instituciones y los grupos de investigación deberían poner entusiasmo en la prevención, diagnóstico, fisiopatología y tratamiento de estos trastornos. Además de generar una infraestructura clínica y hospitalaria para atender los problemas de salud mental que se avecinan. Solo falta voltear a ver, cuantos médicos y clínicas psiquiátricas hay en el país", concluyó Jaime Tortoriello Garcia.

¿Porque no podemos contactar con extraterrestres?

Uno de los eternos debates presentes entre los seres humanos es sobre si existe, o no, vida en algún otro planeta que no sea la Tierra.


Chile / ciberpasquinero
    
Según el investigador principal de la misión New Horizons, para poder contactar con vida extraterrestre el problema serían los enormes océanos subterráneos y gigantescas capas de hielo de la mayor parte de los planetas capaces de albergar vida.
Si bien se han realizado varios esfuerzos por lograr hacer contacto con posible vida extraterrestre, hasta el momento esto no ha ocurrido.
Esto ha llevado a muchos a hacerse la idea de que probablemente no existen civilizaciones en otro lugar que no sea la Tierra, aunque también hay quienes sostienen que los seres alienígenas probablemente sí existen, sólo que no podemos verlos.
Así lo ha planteado Alan Stern, investigador principal de la misión New Horizons, la que actualmente se encuentra explorando Plutón.
Tal como indicó el experto durante su participación en una reunión de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana, realizada en Utah, Estados Unidos, los extraterrestres podrían vivir en océanos subterráneos de lugares helados, tales como Encélado y Europa, lunas de Saturno y Júpiter respectivamente.
El científico defendió la idea de que la mayor parte de los planetas capaces de albergar vida puedan ser sumamente diferentes a la Tierra, con enormes océanos subterráneos atrapados bajo gigantescas y gruesas capas de hielo y roca.


Lo anterior impediría, por ejemplo, que pudiéramos hacer contacto con estos seres, ya que la masa que cubriría estos mundos bloquearía las señales de radio, las que no podrían propagarse a través del espacio.
En ese sentido, y debido a su encierro, el norteamericano agregó que estas hipotéticas civilizaciones podrían desconocer lo que hay más allá de las capas de hielo.
Un artículo publicado por el sitio Business Insider precisó que la teoría sugerida por Stern haría prácticamente imposible que los seres humanos pudiéramos hacer contacto con eventuales extraterrestres que habiten en ese tipo de ambiente.
"Probablemente ellos ni siquiera sepan que hay un universo afuera. Quizás nunca lleguen a desarrollar misiones espaciales", explicaron.
En efecto, si ese tipo de culturas no nos encuentran se explicaría también debido a la poca importancia que podrían darle a la comunicación a larga distancia, especialmente si creen que otros tipos de vida, como la raza humana, viven bajo la superficie.
Estas ideas de Stern podrían ayudar a explicar la falta de señales provenientes de otras civilizaciones tecnológicamente avanzadas, enigma conocido como la paradoja de Fermi.


Una lejana "súpertierra"

Recordemos que un exoplaneta descubierto recientemente orbitando alrededor de una estrella a 40 años luz de la Tierra sería el candidato ideal para centrar la búsqueda de signos de vida más allá del sistema solar, informó en abril pasado el Observatorio Europeo Austral (ESO).
Entre miles de exoplanetas, cuerpos celestes que orbitan fuera del sistema solar, el denominado 'supertierra' (LHS 1140b) es considerado uno de los más interesantes de los descubiertos en la última década, según los astrónomos que participaron en la investigación, que aparecerá publicada en Nature.
La 'supertierra' es "el objetivo perfecto para llevar a cabo una de las misiones más grandes de la ciencia: buscar evidencias de vida más allá de la Tierra", señaló Jason Dittmann, investigador del Centro de Astrofísica Harvard-Smithosonian (Cambridge, EEUU) y autor principal del artículo, citado en una nota de prensa del ESO.

jueves, 7 de diciembre de 2017

Problemas para entregar ayuda humanitaria en Sudán



ONU / ciberpasquinero

Naciones Unidas y sus socios humanitarios asistieron a 5 millones de personas durante este año en Sudán del Sur y el objetivo para el año que viene es incrementar ese número, destacó hoy el coordinador de Asuntos Humanitarios de Naciones Unidas.
Durante un informe al Consejo de Seguridad sobre la situación en el país africano, Mark Lowcock, señaló que la situación humanitaria continuará siendo grave, si no se detienen las hostilidades, se restablecen los servicios básicos y se acata el derecho internacional humanitario.
"Este año la ONU y sus socios humanitarios detuvieron la hambruna, pero requirió recursos enormes y supuso numerosos riesgos para nuestro personal. Debemos evitar que reaparezca el año que viene", dijo.
Desde el inicio del conflicto en país africano, al menos 95 trabajadores humanitarios fallecieron en acto de servicio, la mayoría de ellos sursudaneses, destacó.
Lowcock indicó que en las últimas semanas, tanto el gobierno como las fuerzas de oposición, continuaron obstaculizando la entrega de ayuda humanitaria a la población.
El coordinador destacó el importante papel que juega la Misión de las Naciones Unidas en Sudán del Sur (UNMISS) en la protección de civiles, pero dijo que ésta no puede sustituir ni reemplazar la responsabilidad del gobierno nacional.
Lowcock destacó que los sufrimientos del país son también debidos a la situación económica que continúa empeorando.
Por su parte, el responsable de las Operaciones de Mantenimiento de la Paz de la ONU, Jean-Pierre Lacroix, dijo que a medida que se acerca la temporada de sequía, el conflicto militar y los combates entre comunidades se pueden agravar. 
Lacroix instó al Consejo a estar atento a los acontecimientos en el país e incrementar sus esfuerzos en condenar y poner fin a la violencia, proteger a los civiles y facilitar una solución política del conflicto con carácter de urgencia.

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domingo, 3 de diciembre de 2017

Verdades y mitos del consumo de mariguana

Los mitos populares alrededor de la mariguana justifican su consumo al considerarla una droga blanda. Se refieren a que es una sustancia natural, que no hace daño ni produce adicción ni síndrome de abstinencia, o que no tiene efectos adversos importantes.

Sin embargo, múltiples investigaciones alrededor del mundo dan cuenta que la mariguana (cannabis sativa) genera cambios estructurales y funcionales en el cerebro y en el sistema nervioso.

 

Por Ana Luisa Guerrero

Ciudad de México (Agencia Informativa Conacyt).- Tres o cuatro bocanadas de un "churro" de mota son suficientes para sentir —en cuestión de minutos— sus efectos relajantes. Pronto, la mente tiene una sensación de euforia seguida de relajación; los músculos del cuerpo entran en un estado de descanso y perciben los olores, sabores y sonidos de forma más intensa; pueden tener unas ganas tremendas de dormir o un hambre descomunal, en tanto que perciben que el tiempo transcurre más lento.

banner mitos mariguana03Ilustración: Ana Yáñez.

Esta sensación placentera, mejor conocida como uso recreativo o lúdico, pareciera tener consecuencias inofensivas, pero la sustancia psicoactiva Delta-9-Tetrahidrocabnnabinol (Delta-9-THC) es la responsable de la mayoría de los efectos adversos a nivel cerebral y en otras regiones del cuerpo.

Originaria de Asia central y del sur, la mariguana es la droga ilícita de mayor consumo en el mundo, contabilizándose alrededor de 183 millones de consumidores en 2014, de acuerdo con el Informe Mundial sobre las Drogas 2017.

tendencia consumo mariguana02Fuente: Encuesta Nacional de Consumo de Drogas, Alcohol y Tabaco 2016-2017.En México es el estupefaciente más consumido con una tendencia al alza, pues la prevalencia de haberla usado alguna vez se incrementó de 3.5 por ciento en 2011 a 8.6 por ciento en 2016, según la Encuesta Nacional de Consumo de Drogas, Alcohol y Tabaco 2016-2017. Mientras que en la población escolar nivel bachillerato, su prevalencia es de 18.5 por ciento en el medio urbano y 11.8 por ciento en el ámbito rural, según la Encuesta Nacional de Consumo de Drogas en Estudiantes 2014.

Subjetividad vs evidencia científica

Ezequiel López fuma la hierba desde hace 36 años. Lo hace diario con un cigarrillo, pero hay ocasiones en que uno no es suficiente y se permite otros. La probó a los 14 años, cuando cursaba la preparatoria, por la curiosidad de saber qué se sentía. Su efecto relajador le agradó y de ahí a la fecha la considera parte de su canasta básica.

"No consumo mucho. Me hago un cigarro, le doy unas fumadas, me siento pacheco y lo apago. Cuando se me pasó el viaje, me da hambre y como; me lavo la boca y vuelvo a fumar, casi todo el día ando mariguano", reconoce.

Los mitos populares alrededor de la mariguana justifican su consumo al considerarla una droga blanda. Se refieren a que es una sustancia natural y medicinal, por lo tanto no hace daño; que no produce adicción ni síndrome de abstinencia, o que no tiene efectos adversos importantes, como el hecho de no morir por una sobredosis.

Estas ideas provienen directamente de quienes la usan. Para Ezequiel, la hierba es como la medicina que le apacigua las presiones: "si tengo una preocupación, me tranquiliza; si no puedo dormir, me relaja y duermo; si no me da hambre, hace que todo se me antoje".

En su historial de consumo de estupefacientes figuran la "Juana", la cocaína, la morfina sintética y la piedra, drogas que considera más fuertes y a las que les atribuye su etapa delictiva.

Tras haber comparado los efectos de cada una de esas sustancias, considera que la cannabis es natural e inofensiva, pues dice no haber identificado ningún daño en su persona, "hasta ahora no se me borra la cinta".

Incluso le confiere efectos medicinales, al considerarla un antidepresivo, porque "si estás bajoneado o presionado, te das un toquecito y todo tranquilo".

Sin embargo, la evidencia científica muestra lo contrario. Múltiples investigaciones alrededor del mundo dan cuenta que la mariguana (cannabis sativa) genera cambios estructurales y funcionales en el cerebro y en el sistema nervioso. Entre ellos, el deterioro de la capacidad para recordar información nueva, alteraciones de la percepción de espacio-tiempo; eleva la frecuencia cardiaca y disminución de la presión arterial, aumenta el riesgo de trastornos psiquiátricos y disminuye las respuestas inmunológicas; además de alterar la coordinación motriz al impedir el desempeño adecuado en actividades físicas (deportes, conducción de vehículos, actividad sexual, etcétera); en tanto que se le asocia a la depresión y el nerviosismo, a bronquitis e infecciones pulmonares, como se reseña en el artículo "El cerebro, las drogas y los genes".

Un grupo de investigación del Departamento de Fisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), liderado por el doctor Óscar Prospero García, ha obtenido evidencia de que el Delta-9-THC disminuye la actividad cerebral y, en pruebas en ratones a los que se les administra la sustancia psicoactiva, se ha visto que se vuelven más lentos para responder y cometen más errores cuando se evalúa la atención y memoria.

¿Cómo actúa? y ¿cómo afecta?

Nuestro organismo cuenta con moléculas parecidas a las que provocan el efecto psicoactivo de la mariguana, se trata de los receptores endocannabinoides, los cuales son generados por las neuronas cerebrales para modular su actividad, su función es mantener el equilibrio interno del cuerpo (homeostasis) y de manera natural nos induce el placer de relajarnos, de dormir, de comer o de la actividad sexual.

Cuando los endocannabinoides son sobre estimulados por sustancias externas, se generan más conexiones de las que se requieren y, por lo tanto, promueven que la persona reincida en el consumo.

En la cannabis sativa hay entre 500 y 700 compuestos, de ellos unos 70 tienen acción cannabinoide, siendo el Delta-9-THC de los más estudiados por su carácter psicoactivo.

molecula Delta 9 THCMolécula Delta-9-THC.Al fumar un porro, los efectos comienzan a sentirse rápidamente por la capacidad de esta especie vegetal para llegar al cerebro después de atravesar las barreras biológicas. Estando ahí, actúa sobre los receptores endocannabinoides CB1 y CB2, los cuales modulan la liberación de diferentes sustancias químicas (neurotransmisores) relacionadas con la modulación de la densidad ósea, el apetito y los fenómenos inflamatorios, entre otros aspectos.

La doctora Silvia Cruz Martín del Campo, académica del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional (IPN), señala que esta molécula tiene acción sobre receptores localizados en el hipocampo y en la corteza frontal, regiones que permiten crear nuevas memorias y cambiar su foco de atención, además que están relacionadas con la percepción de las consecuencias de los actos.

"Pero además actúa en el sistema inmunológico, en la unión de receptores CB2, provocando que las células respondan menos", refiere en entrevista.

Las moléculas de Delta-9-THC actúan además en el cerebelo, una región encargada de funciones como la coordinación motriz fina, la producción del lenguaje y de ritmo, la percepción del tiempo y procesos cognitivos de mayor orden.

Investigadores del Instituto de Neurobiología de la UNAM, campus Juriquilla en Querétaro, analizan esta región para conocer de qué forma las afecta esta molécula psicoactiva.

Bajo la dirección del doctor Sarael Alcauter Solórzano, el estudio consiste en analizar imágenes de resonancia magnética del cerebro de consumidores de mariguana y de un grupo control (no consumidores); con ello se quiere conocer si existen diferencias estructurales y funcionales.

"Hemos encontrado que el cerebelo puede mostrar patrones alterados de desarrollo a causa de esta molécula, y que los consumidores presentan menor conectividad funcional en estas redes comparadas con los sujetos control; aunque hay que reconocer que este hallazgo puede no ser consecuencia del consumo, o bien, ser una diferencia entre la estructura y la función del cerebro que predispone a los sujetos al consumo", explica el investigador a la Agencia Informativa Conacyt.

Adicionalmente, han detectado que los consumidores de cannabis presentan menor conectividad funcional en las redes frontoparentales, las cuales están encargadas de funciones ejecutivas, como la memoria de trabajo y atención.

Adiós a los mitos

danos cigarrillo mariguana02A sus 50 años, Ezequiel López rechaza tener una adicción a la mota, asegura poder dejarla en el momento que lo desee, sin que le provoque alguna alteración.

"La he dejado una semana, 15 días o hasta un mes y nada. Estuve jurando por varias etapas y no tuve ningún problema", dice.

No obstante, la literatura científica ha documentado que la cannabis sativa sí genera adicción y síndrome de abstinencia. Se ha mostrado que las personas que la usan frecuentemente desarrollan tolerancia farmacobiológica, lo que los lleva a consumir cantidades mayores para obtener los efectos deseados.

En el Laboratorio de Cannabinoides de la Facultad de Medicina de la UNAM se han realizado experimentos utilizando como modelos ratones de laboratorio a los que se les suministra el principio activo de la mariguana, en los que se observa que el Delta-9-THC genera tolerancia, dependencia y abstinencia, como lo dejó de manifiesto el doctor Óscar Prospero en el Simposio Marihuana y Salud en 2015.

En sus pruebas observaron que al dejar de suministrar la sustancia psicoactiva e inducir el síndrome de abstinencia presentan signos que hacen evidente los efectos, entre ellos rascarse el cuerpo, lamerse los genitales, dar saltos y realizar una marcha hacia atrás.

De acuerdo con la doctora Silvia Cruz Martín del Campo, este síndrome no es tan evidente en los consumidores de mariguana, como sí ocurre con otras drogas, debido a que la sustancia psicoactiva, después de actuar en el cerebro, tiende a almacenarse en el tejido adiposo y se mantiene ahí a lo largo de varias semanas, por lo que durante ese tiempo sigue suministrándose de manera constante.

Empero, en los consumidores que dejan de consumirla por periodos prolongados presentan cuadros de ansiedad, irritabilidad, inquietud, dificultad para dormir y pérdida de apetito. Durante su presentación en el foro Mariguana, una mirada desde la evidencia científica, la investigadora nacional nivel II explicó que se ha documentado que la adicción se desarrolla en uno de cada nueve usuarios cuando el consumo se inició después de los 18 años, pero es de uno de cada seis en consumidores menores de esa edad.

Un mito común es que por sí misma es medicinal y, por lo tanto, fumarse un churro contribuye a tener buena salud; tal y como considera Ezequiel López: "es medicinal porque no me enfermo, en la casa a todos les da gripa y a mí no".

Las investigaciones en torno a aplicaciones terapéuticas y farmacéuticas de los compuestos activos de la mariguana giran en torno a algunas sustancias no psicoactivas, como el cannabidiol, a partir de la cual se han desarrollado medicamentos que actúan sobre los endocannabinoides.

Actualmente en el mercado hay fármacos basados en este compuesto que contribuye al tratamiento de enfermedades. Por ejemplo, Nabilone y Dronabinol, receptados para prevenir náuseas y vómito causado por tratamientos contra el cáncer y que se receta cuando otros medicamentos no funcionan, así como la pérdida de apetito y de peso; y Sativex, un medicamento recetado para tratar a esclerosis múltiple.

No apto para menores

El cerebro es un órgano que también se va desarrollando conforme a nuestra edad; el de niños y adolescentes está en constante maduración y existe evidencia científica que si el consumo de estupefacientes se realiza en edades tempranas se registra un deterioro cognitivo.

La doctora Silvia Cruz Martín del Campo, especialista en neurobiología de las adicciones, detalla que el cerebro adolescente es más susceptible a tomar riesgos y a tener los efectos gratificantes de una sustancia de abuso, por lo que es más fácil que desarrolle adicciones.

"Se sabe que el consumo en inicio temprano disminuye la conectividad neuronal, porque las diferentes zonas del cerebro que queremos conectadas son las que tienen que ver con las emociones, con la forma de echarlas a andar y de controlarla. Un adulo que se desarrolla bien, desarrolla una buena conectividad entre la parte impulsiva y la racional, que hace que tengamos la capacidad de evaluar los riesgos y asumir el control de la conducta; los adolescentes y personas que consumen drogas, tienen un desbalance en esta área", abunda.

El consumo de drogas ilícitas en menores de 10 y 18 años ha aumentado en las últimas décadas, siendo de 17.2 por ciento, refiere la Encuesta Nacional de Consumo de Drogas entre Adolescentes (Encode) 2014.

El problema no es menor, considera la investigadora del Cinvestav, debido a que el deterioro de la memoria que provocan los estupefacientes, entre ellos la mariguana, afecta su desarrollo escolar e impacta directamente en sus posibilidades de éxito, de ahí que pugna porque las políticas públicas pongan particular atención en la prevención y tratamiento en los menores de edad.

"Considero que deberían fumarla solo los mayores de edad y no los chavitos, porque todavía su desarrollo no está bien. Yo comencé antes, y aunque mi madre y mi familia me decían que estaba mal, pero ya qué hacía, si ya era adicto".

Ezequiel López, consumidor de mariguana desde hace 36 años.

 

Despenalización, ¿hacia dónde va?

recuadro grupos vulnerables mariguanaEn abril pasado, el Poder Legislativo realizó reformas para eliminar la prohibición y penalización del uso medicinal e investigación científica de la mariguana y sus derivados de su producción y distribución con estos fines.

En ellas se establece que el Tetrahidrocannabinol (THC) es una sustancia psicotrópica con valor terapéutico, que en concentraciones de isómeros menores o iguales a uno por ciento no representan problemas para la salud pública.

Desde la perspectiva de la comunidad científica, los cambios a la legislación son importantes porque permitirán explorar y explotar el potencial médico de las moléculas de la cannabis sativa; no obstante, consideran que esta permisividad podría potenciar su consumo.

El doctor Sarael Alcauter califica de positivos los cambios en la legislación porque las posturas prohibicionistas limitan incluso la investigación, y a partir de los trabajos científicos que se realicen en torno al uso terapéutico contribuirán a asuntos de salud pública.

Pero además considera que desde su trinchera, el estudio que realizan en torno a los efectos por el alto consumo de cannabis, generan evidencia científica sobre la otra cara de la moneda, que son los efectos adversos que genera, y la pertinencia de que haya políticas públicas adecuadas.

A esa postura se suma la doctora Silvia Cruz Martín del Campo: "nosotros como farmacólogos que hacemos investigación, damos evidencias científicas que sean un insumo para que quienes hacen las políticas públicas tomen las mejores decisiones y no es una cosa dicotómica".

Desde el punto de vista del consumidor, Ezequiel López defiende las modificaciones legales, pues de esta manera "ya no se nos ve a los mariguanos como delincuentes, sino como personas que tenemos derecho a fumar lo que queremos", dice mientras exhala el humo de su churro.

 

viernes, 1 de diciembre de 2017

Regalo navideño adelantado

Fase de grupos hecha a la medida para que México continúe adelante.... y algo más



jueves, 30 de noviembre de 2017

El murciélago en la cosmovisión maya

En la cosmovisión maya, el murciélago —mejor conocido como zotz— está asociado con la noche, la oscuridad, la muerte, los sacrificios por decapitación y extracción de corazón, la fertilidad y la sexualidad, de acuerdo con los estudios realizados por Roberto Romero Sandoval, investigador del Centro de Estudios Mayas del Instituto de Investigaciones Filológicas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

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Yucatán, Conacyt / ciberpasquinero

El murciélago ha sido representado en distintas culturas alrededor del mundo, entre ellas, la cultura maya. Roberto Romero Sandoval, Investigador Nacional con nivel I (SNI), se ha encargado de analizar los diferentes significados que tuvo y tiene el murciélago en la cosmovisión maya, su asociación con dioses, hombres y seres sobrenaturales, y la posible identificación de especies en el arte maya.

El investigador describió que en Mesoamérica, la imagen del murciélago aparece desde el Preclásico, en el espléndido pectoral de murciélago en Monte Albán, Oaxaca, y está presente hasta el Posclásico, en el Altiplano Central, en la magnífica escultura de barro descubierta en el poblado de Amecameca, que actualmente se exhibe en el Museo del Templo Mayor.

"En el área maya está presente en vasijas, dinteles y esculturas, así como en códices y diversos textos coloniales de tradición indígena. Cabe destacar que el murciélago fue tomado como emblema de ciudades, como es el caso de Copán; además de que varios poblados llevan su nombre, por ejemplo, Zinacantán, en Chiapas, y Zinacantepec, en el Estado de México", señaló.

Asociación con la muerte

De acuerdo con el investigador, el simbolismo del murciélago asociado con la muerte se muestra claramente en los códices "Vaticano B", "Féjérvary Mayer" y "Borgia". En el "Popol Vuh", libro sagrado de los mayas quichés, se relata que Hunahpú —hijo del dios Hun-Hunahpú y la joven Ixquic— fue decapitado por Camazotz, "murciélago de la muerte".

"Esta asociación del murciélago y los sacrificios es posible gracias a que en zoología existe una especie de quiróptero que se alimenta de sangre, el llamado comúnmente vampiro (Desmodus rotundus)".

Un plato dibujado con cuatro vampiros, procedente de Balamkú, Campeche, es otro ejemplo que atestigua que los mayas y otros grupos mesoamericanos identificaron las distintas especies de murciélagos y su asociación con la sangre, pues de las bocas de estos animales escurren chorros de sangre.

Fertilidad y sexualidad

Al murciélago, además de ser considerado como emblema de muerte, también se le vinculó con la fertilidad y la sexualidad, pues un pasaje del "Códice Magliabechiano" dice que Quetzalcóatl envió al quiróptero a morder el interior de la vulva de la diosa Xochiqueztal, y que de ella surgieron flores que no huelen bien.

"Este pasaje nos lleva a asociarlo con el origen de la menstruación. En otras palabras, el murciélago es el encargado de otorgarle a la mujer el don de procreación. Y, posiblemente, la especie de murciélago que está vinculada con la fertilidad y sexualidad sea la del nectívoro, el quiróptero que se alimenta del néctar y polen de las flores", describió el investigador.

Relación entre el murciélago y jaguar

En la investigación se encontró también que el quiróptero está ampliamente relacionado con el jaguar, y muestra de ello son los rasgos de felino que están presentes en el pectoral de murciélago de Monte Albán, que actualmente se exhibe en el Museo Nacional de Antropología.

1-plato2917.jpgPlato policromado de murciélagos, personajes del inframundo. Cultura maya. Período Clásico (320 a 987 d. C.). Balamkú, Campeche. Cerámica con engole y decoración polécroma. Museo Fuerte de San Miguel, Campeche.En los mitos de zutzbalam de los chontales de Tabasco, se presentan seres sobrenaturales con los atributos de estos dos animales, quienes tienen una naturaleza dual: pueden otorgar riquezas a los hombres o bien, causarles la muerte.

Además, los murciélagos estuvieron fuertemente relacionados con los escribas mayas. En los vasos estilo códice se presentan imágenes de estos personajes portando alas de quiróptero, "lo que nos lleva a sugerir que, gracias a este ser, los escribas lograban transportarse al inframundo y conocer los designios de los dioses, para después plasmarlo en los códices", destacó.

¿Cómo se estudian los significados del murciélago en la cultura maya?

El primer paso de la investigación consistió en buscar en esta cultura mesoamericana la presencia directa o indirecta del quiróptero, ya sea en piezas de escultura, cerámica o códices.

"Con toda esta información reunida, y de acuerdo con las veces y los espacios en que aparece el murciélago, se hizo un catálogo de imágenes de este animal que, por supuesto, no serán todas, sino algunas que nos permitieron ordenar la información obtenida. En esta parte, el análisis iconográfico y epigráfico fue fundamental porque nos facilitó la identificación del murciélago", apuntó Romero Sandoval.

Para analizar las imágenes se utilizó el método propuesto por el historiador del arte Erwin Panofsky, y posteriormente se recurrió a los estudios comparativos de la Historia o ciencia de las religiones, con la finalidad de encontrar un significado más allá del dato.

"No solamente nos limitamos a la iconografía del murciélago, sino también abordamos documentos indígenas y españoles de la época Colonial, asimismo recurrimos a la tradición oral de los grupos contemporáneos mayas, quienes, a pesar del tiempo y los siglos de dominación occidental, resguardan en lo más íntimo de sus creencias conceptos que tuvieron su raíz en el pasado prehispánico, rasgos que permanecen casi imperceptibles en la historia", apuntó.

En segundo término, el investigador se encargó del análisis de los documentos indígenas y españoles de la época colonial, en donde se encontraron menciones del murciélago.

"Estos documentos son de sumo valor, pues contienen importantes vetas de conocimiento del mundo prehispánico, ya que al plasmar sus ideas en caracteres latinos, nos permiten conocer lo que hasta entonces sólo estaba consignado en inscripciones, códices o en la tradición oral. Este tipo de información requirió de un análisis cuidadoso, ya que en poca o en gran medida dichas fuentes retoman parte de la cultura occidental recién introducida", resaltó el investigador.

Un aspecto importante fue la tradición oral de los grupos contemporáneos mayas, pues si bien tiene muchos elementos occidentales, también resguarda parte de su pasado indígena. Así, fue necesario revisar mitos, leyendas y costumbres de mayas actuales en donde, de alguna manera, aparece el murciélago.

"Sin duda alguna, la combinación de todas y cada una de las fuentes antes mencionadas nos permitió adentrarnos en el complejo universo de los mayas. A partir de la interpretación de conjunto de todo el material disperso, que además presenta una continuidad simbólica, nos es posible ahondar en el conocimiento de esta extraordinaria cultura", indicó

viernes, 24 de noviembre de 2017

Ver Händel Messiah - Hallelujah Chorus en YouTube

Händel Messiah - Hallelujah Chorus: http://youtu.be/usfiAsWR4qU

miércoles, 22 de noviembre de 2017

El mosquito tigre es, por primera vez, el principal insecto picador en el mediterráneo peninsular

Seis de cada diez quejas por picaduras se refieren al mosquito tigre. 
El mosquito común, en tercera posición


España, Efe contenidos gratis / ciberpasquinero

El Departamento Técnico de Lokímica, empresa española especializada en el diseño y ejecución de programas de lucha antivectorial a nivel municipal, ha analizado los datos provenientes de quejas ciudadanas por picaduras de insectos en el período abril-octubre del año 2017, coincidiendo con la fase temporal de mayor actividad de estos organismos dañinos para la salud pública.
Derivado de este estudio se desprende que, por primera vez en la historia de una zona de la península ibérica -en concreto la costa mediterránea-, el mosquito tigre se ha posicionado como el principal insecto picador, por encima de otros más conocidos como el de las marismas o el común.
El interés de dicho análisis radica en que se trabajan datos registrados a gran escala y derivados de la actividad de vigilancia y control de estos insectos que Lokímica S.A. ejerce en algunas de las ciudades más importantes del Mediterráneo peninsular, en las provincias de Barcelona, Castellón, Valencia, Alicante, Murcia, Almería y también en Baleares. 
En concreto, el 59% de las quejas ciudadanas son debidas a las picaduras de dicho mosquito tigre. 
En palabras del Dr. Bueno, director del departamento de I+D+i de la compañía impulsora del estudio: 
"Esta situación era esperable porque la llegada del mosquito tigre ha provocado un antes y un después en los programas de control de mosquitos urbanos, ya que no estábamos acostumbrados a que en nuestras ciudades hubiese una especie de mosquito tan agresiva con el ser humano y que, además, centrase su actividad en las horas diurnas, que es cuando nosotros también hacemos un mayor uso de los espacios ajardinados públicos donde estos insectos suelen anidar y refugiarse."
En segundo orden de magnitud como insecto picador más molesto en el área de estudio, podemos señalar al conocido como mosquito de las marismas (Aedes caspius), que ha protagonizado el 21% de las incidencias registradas. 
Por detrás se situaría el mosquito común (Culex pipiens) con un 13% de avisos, que es el típico mosquito que suele entrar en nuestras casas a picarnos por la noche mientras dormimos.

El ecoturismo diversifica la oferta y genera empleo, según la presidenta de Turespaña

La principal diferencia entre el turismo de naturaleza (turismo de aventura o turismo activo) y el ecoturismo es "la motivación"

España, EFE contenidos gratis / ciberpasquinero

El ecoturismo está contribuyendo a diversificar y a "desestacionalizar" la oferta turística española y a generar empleo en áreas rurales y en espacios protegidos donde el turismo más convencional no puede desarrollarse por las limitaciones de conservación del medio ambiente.
Así se ha expresado la secretaria de Estado de Turismo y presidenta de Turespaña, Matilde Asian, quien ha subrayado que muchas de las actividades de ecoturismo que se ofertan en España están ya en los catálogos de las principales agencias extranjeras.
Matilde Asian ha subrayado que hace pocos años "nadie hablaba de ecoturismo en España, y ahora podemos decir que tenemos una oferta de experiencias de ecoturismo que diversifican notablemente la oferta turística en todas las regiones".
España cuenta con 15 Parques Nacionales, con 48 Reservas de la Biosfera y con la biodiversidad más rica y más variada de la UE, ya que es el país que más superficie aporta a la red Natura 2000.
La presidenta de Turespaña ha destacado que la variedad de paisajes ofrece diferentes posibilidades para su visita en diferentes épocas del año, lo que contribuye a diversificar la oferta tradicional de "sol y playa".
Matilde Asian ha valorado el aumento durante los últimos años de los espacios protegidos marinos y costeros, y ha subrayado como ejemplo el surgimiento de actividades para la observación de cetáceos en destinos típicos de playa como Denia (Alicante).
Ha señalado que la principal diferencia entre el turismo de naturaleza (turismo de aventura o turismo activo) y el ecoturismo es "la motivación" y ha precisado que los turistas "activos" usan la naturaleza como escenario para sus actividades "mientras que los ecoturistas desean descubrir la naturaleza, conocerla y aprender de ella, contribuyendo a su conservación".


Turismo de naturaleza y ecoturismo
Según la secretaria de Estado, el turismo activo se ha desarrollado "más y mucho antes" que el ecoturismo, pero ha incidido en que hay ya numerosas actividades, entre ellas el turismo ornitológico, que aparecen en los catálogos de las principales agencias extranjeras y en que el principal reto es impulsar actividades y experiencias que atraigan "al gran público, no sólo a los turistas especializados".
"El ecoturismo genera empleo en áreas rurales y en espacios protegidos donde otros productos turísticos no pueden desarrollarse por las limitaciones de conservación del medioambiente", ha manifestado Matilde Asian, y ha valorado que ese empleo contribuye a la economía circular y a frenar la despoblación del mundo rural.
Asian ha destacado las acciones que ya se han ejecutado en el marco del Plan Sectorial de Turismo de la Naturaleza y la Biodiversidad que puso en marcha el Gobierno para impulsar el ecoturismo como actividad generadora de empleo y de crecimiento económico, aprovechando la ventaja de ser el país que más superficie aporta a la red europea Natura 2000.
Ha apuntado en ese sentido que ya se ha redactado el Sistema de reconocimiento de sostenibilidad turística en espacios protegidos de la Red Natura 2000, se ha editado un manual de buenas prácticas para la observación de osos, lobos y linces, y se firmado un protocolo para fomentar el ecoturismo en la red de Parques Nacionales y la Red de Reservas de la Biosfera Españolas.
El Congreso de Guadalupe será "la cita más importante del ecoturismo en España", según Matilde Asian, que ha observado que se celebra además junto a uno de los destinos de ecoturismo emergentes, el Geoparque de Villuercas, Ibores y Jara, que a su juicio es un ejemplo de cooperación entre los tres niveles de la administración turística (la nacional, la autonómica y la local).